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Breve biografía de los Hermanos Cavanis

P. ANTONIO ANGELO Y P. MARCOS ANTONIO CAVANIS

 El P. Antonio y el P. Marcos en 1774 nacieron en Venecia. Hijos de una noble familia de la aristocracia veneciana, y secretarios de la República reciben una precisa educación cultural y religiosa en la familia y en la escuela de los Padres Dominicos.

 Eran adolescentes cuando estalló la Revolución Francesa en 1789. Pasan su juventud durante los tumultuosos acontecimientos que llevaron a la caída de Venecia (1797): lo que había sido una poderosa reina de los mares durante siglos, ahora se convierte en una tierra de comercio entre Francia y Austria. Las ideas revolucionarias son rampantes y aterradoras. Los males que afligen a Venecia, a finales de siglo, son los síntomas verdaderamente intolerables de la degradación moral, de la pobreza insostenible, que han llegado a todos los estratos de la población, hasta el punto de provocar la expresión desconsolada del Patriarca Ludovico Flangini, en la carta pastoral de 1802: "...Tiempos muy desdichados, de completa inercia en cuanto a la solicitud educativa, de la que lamentablemente nuestra ciudad ahora carece casi por completo".

Antonio tenía 23 años cuando, en 1795, renunció a su carrera de secretario en la Cancillería Ducal y finalmente pudo cumplir su sueño largamente acariciado: ser sacerdote.

Los primeros pasos en el apostolado, junto con el hermano todavía laico, consistieron en una escuela de doctrina cristiana en la parroquia de Santa Inés y un pequeño acto de caridad: una escuela en casa en la casa paterna para un pequeño grupo de niños pobres.

El primer fruto del celo conjunto de los dos hermanos, en plena armonía de mente y corazón, tiene una fecha precisa: 02 de mayo de 1802, y un nombre: Congregación Mariana, es decir, un grupo de jóvenes comprometidos.

En 1806, después de haber dimitido como secretario del Palazzo, Marcos también, siguiendo los pasos de su hermano, se convirtió en sacerdote.

A partir de ahora, los caminos de dos personas, tan diferentes en naturaleza y carácter, están destinados por la Providencia a converger cada vez más hacia un único objetivo: dedicarse totalmente a una obra tan querida por el Señor, tan saludable para las almas y tanto que necesita la sociedad: cuidar paternalmente a los jóvenes necesitados de educación.

El amor de dos cabezas y un corazón dicta iniciativas, proyectos y logros, que florecen uno tras otro: la sede definitiva de la escuela, el Oratorio, el patio de recreo, la biblioteca, publicaciones educativas y formativas, una escuela de dibujo, agricultura, una tipografía, un instituto escuela-laboratorio para niñas pobres.

Ricos de nacimiento, consumen el patrimonio familiar en apoyo de la institución, se empobrecen y viven como tales. Ante las crecientes necesidades económicas, no temen pedir amor a Dios y al prójimo, llamando a las puertas de conocidos y bienhechores.

Para garantizar la continuidad del trabajo según su espíritu y dar figura jurídica, en 1820 dieron paso a una comunidad religiosa, aprobada en 1835 por la Santa Sede, con el nombre de Congregación de las Escuelas de la Caridad (Instituto Cavanis). 

El padre Marcos murió en 1853 y el padre Antonio en 1858 y la fama de santidad, de la que disfrutaron en vida, los acompañó después de la muerte.

En 1985 la Iglesia, habiendo reconocido el ejercicio de las virtudes heroicas practicadas por los hermanos Cavanis, los inscribió en el número de Venerables declarándolos dignos de ser imitados en sus virtudes e invocados como intercesores de gracias.